La caída de una época dorada

Una ruta teatralizada da a conocer la historia de un municipio que fue el núcleo más rico de Tenerife hasta la erupción de 1706
Una ruta teatralizada da a conocer la historia de un municipio que fue el núcleo más rico de Tenerife hasta la erupción de 1706

Hace años, muchos años, existía en Tenerife un paraíso: Garachico. El vino de malvasía que se producía en ese lugar divertía y seducía a los habitantes de muchas partes del mundo. El municipio, que hoy está alejado del bullicio de la vida actual, era la puerta más importante al mar que se conocía en la Isla. Por ella entraban y salían los productos más codiciados por la alta sociedad, como la seda y la caña de azúcar. Este emporio de riqueza, sin embargo, se convirtió en caos y desolación en 1706. La erupción volcánica que sufrió la zona en ese año puso fin a una época dorada. ¿Pero cómo conocer la historia?

Los personajes más relevantes de aquellos tiempos cuentan de primera mano las adversidades que ha vivido el municipio en los últimos 500 años, acompañados por Sonia Francisco, responsable de las rutas teatralizadas que ofrece Garachico por su casco. Esta idea surgió de la asociación sociocultural Lunae Teatro, en colaboración con el hotel La Quinta Roja, Centro de Iniciativas y Turismo de Garachico y el Ayuntamiento.

Se trata de un recorrido de tres horas por los rincones más importantes del centro donde una docena de personas interpretan y cuentan la historia de la Villa. Al fin y al cabo, es como ver una película en la que los asistentes reciben el regalo de poder formar parte de ella. Esta ruta se realiza una vez al mes y, en el caso de ayer, el grupo de espectadores estuvo formado por 22 turistas.

Los hechos parten de la conquista de Tenerife, entre 1494 y 1496, por Alonso Fernández de Lugo. La Isla, según explicó Sonia, fue dividida en nueve menceyatos y la parte donde se encontraba Garachico fue a parar a manos del banquero genovés Cristóbal de Ponte.

El municipio contaba con un puerto natural que permitía las exportaciones e importaciones de mercancía. En el Rincón de los Poetas hay en la actualidad una puerta de piedra por la que se cree que entraban y salían los productos, aunque hoy en día existen dudas de si es la real o si es parecida a la que se debía de encontrar muy cerca de ella.

Lo primero que se empezó a cultivar en la zona fue la caña de azúcar, pero posteriormente el vino llegó a hacerse famoso, sobre todo, en Inglaterra, además de que la seda también fue muy valorada. Por el muelle también llegaron objetos de gran valor, como es el Cristo de la Misericordia, que se cree que llegó de América del Sur y que se encuentra en la Iglesia de Santa Ana, construida en honor a la esposa de Cristóbal de Ponte.

Tras escuchar esta parte de historia, Sonia dirigió al grupo al Castillo de San Miguel. Allí aguardaba el capitán Ayala, que mandó a izar la bandera blanca y roja de la época a uno de los visitantes. Los milicianos de Garachico eran famosos por su bravura y, de hecho, ni el pirata Cabeza de Perro logró entrar al puerto para llevarse mercancía. De hecho, fueron los soldados de este municipio los que ayudaron al general Gutiérrez a repeler a las tropas británicas de Nelson el 25 de julio 1797 en Santa Cruz. El aniversario de este hito, como cada año, se celebrará en la capital, aunque esta vez la conmemoración tendrá lugar el próximo día 27.

Lo que sí se atrevió a entrar por el mar de Garachico fue la peste, entre 1601 y 1606, según detalló la guía. Esta epidemia fue la primera adversidad que se recuerda en la ruta por el casco. Las catástrofes más duras, sin embargo, aún estaban por llegar.

El hecho que tuvo lugar el 11 diciembre de 1645 marcó la vida de los garachiquenses de la época. Ese día, los vecinos se despertaron como si fuera otro día cualquiera. El pueblo se preparaba para celebrar una boda y todo parecía ir sobre ruedas. La novia se puso el ajuar con las zapatillas más bonitas nunca vistas, según se cuenta. Eran de seda y fue un regalo del que se convirtió en su marido, que era una de las mercancías que llegaron a entrar por el puerto.

La leyenda cuenta que, después del acto religioso, los invitados festejaron la unión de la pareja. De repente, el silencio entremezclado con murmullos se apoderó de la fiesta. Una avalancha de agua y barro arrasó el lugar y arrastró a la novia. “Se hoyó un grito desgarrador del nuevo”, indicó la actriz encargada de contar esta historia. Días después, cuando el pueblo aún estaba sumido en lloros, encontraron el cadáver, que fue reconocido gracias a las zapatillas de seda que llevaba la joven para su boda.

En el Diluvio de San Dámaso, como se llamó a estas lluvias torrenciales, hubo alrededor de un centenar de muertos y quedaron sepultados una cuarentena de barcos, entre ellos el galeón Marea Galante. Se dice que esta embarcación contenía en su interior mucha riqueza y a principios del siglo pasado un grupo de personas decidieron buscar el tesoro.

Para ello, construyeron un pozo y, según algunos, uno de los participantes, que era de Garachico, podría haber encontrado algún bien. Sonia detalló que este vecino falleció en 2012 y que aún es una incógnita el tesoro del Marea Galante.

La catástrofe más conocida de Garachico es, sin embargo, la erupción del Volcán de Arenas Negras de 1706, que destrozó el puerto natural del municipio y, con ello, su época dorada. De él emanaron siete ríos de lava y dos de ellos desembocaron en el muelle. Estuvo activo 40 días y, aunque no murió nadie, muchos vecinos emigraron a los municipios vecinos. Los ricos no regresaron jamás, mientras que los pobres volvieron e intentaron rehabilitar el puerto sin éxito.

Una de las personas del municipio con poder que nunca retornó tras 1706 fue el marqués de La Quinta Roja, que vivía en lo que es hoy el hotel de la glorieta de San Francisco. Como poco después de la erupción volcánica el monasterio de las monjas concepcionistas franciscanas sufrió un incendio y ellas no tenían dónde vivir, se fueron a esta casa deshabitada, ya que sor Martina, la líder del grupo, conocía al marqués.

La religiosa es otro de los personajes importantes de Garachico. Según la leyenda, era de La Gomera y su padre la envió a este convento porque su madre desapareció cautiva de los moros y él no sabía cómo educarla. Se dice que tenía la capacidad de prever hechos del futuro, además de destacar por su amor por el prójimo. Sonia explicó que al ser tan especial, llegó incluso a provocar la envidia entre algunas de sus compañeras.

Las monjas concepcionistas franciscanas, que en el único lugar donde se encuentran hoy en Canarias es en este municipio, vivieron en la casa de La Quinta Roja 40 años y allí falleció y fue enterrada sor Martina, en 1743. Después, se mudaron a un nuevo convento y las religiosas se llevaron el cuerpo de sor Martina.

En la actualidad, según detalló la guía, en el monasterio solo se conserva el cráneo de la monja, al que le falta la mandíbula inferior. Se desconoce dónde se encuentra el resto de las partes óseas, aunque la historia cuenta que ese maxilar está en poder de algún vecino.
Sea como sea, después de más de 500 años de historia, Garachico guarda diversos secretos que aún no han podido ser revelados. Al menos, lo que sí puede conocerse son los hechos que han provocados esos misterios. Mabel Millán, Rosa María Ramón y Miguelina Alonso fueron tres de las visitantes de ayer que participaron en este viaje al pasado, que finalizó con una sorpresa para los turistas.
“Ustedes hacen realidad nuestro sueño, que es mostrar la historia de Garachico”, dijo Sonia a los participantes tras terminar la ruta por el municipio, que es “glorioso en su adversidad”, tal y como revela el lema de esta especie de película.

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